封面圖_天然香精不一定比合成好?

天然香精 3 大特性,不一定比合成香精好?

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我們都知道,使用天然香精對人有許多的好處。好比消毒殺菌,或是芳療調理,以及芳香除臭。

但你知道嗎?天然香精也並非完全沒有缺點,端看您使用的面向。

透過今天這篇文章,我想和你分享天然香精以及合成香精的區別,希望能幫你釐清不同性質的成分如何應用在不同的功能上。

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天然香精v.s 合成香精

天然香精是什麼?

一般在產業界來說,香氛原料稱為香精(Fragrance),其中分為天然香精以及合成香精。

天然香精又被稱為精油(Essential oil)。天然香精是指透過天然方式從植物或動物等來源萃取出的天然香氛成分。例如像是薰衣草精油、迷迭香精油等。

在天然的薰衣草精油中,也有他自己的「化學成分」,其中像是芳樟醇(Linalool)、乙酸沉香酯(Linalyl acetate)等等,來構築成他特有的氣味以及功效。

這邊和大家做個小補充,一般大眾經常看到化學名詞會有種恐懼感,但其實我們的生活周遭都是由不同的化學成分所組成的,包含血液、頭髮等等。不必太過擔心害怕。

合成香精是什麼?

香氣分子大部分都是屬於有機化合物。分子量 1000 以下的有機化合物稱為低分子有機化合物,而香氣分子一般都屬於低分子有機化合物。

有機化合物的主要成分是碳、氫、氧與氮。不管是天然還是合成的香氣分子,也都是由這些元素組成。

合成香精是指透過合成的的方式來取的香氛成分。某種程度來說,也是從自然界當中的物質去做萃取合成。

最初的香氣分子合成目的,是為了模擬出天然世界中稀少的香氣分子,像是一些珍貴的花香調精油,或是野生才能取的一些動物性香氛。

在透過特定的合成反應後,也能夠生產出和天然植物中所萃取一樣結構的香氣分子,來達到香氛效果。

天然香精特性一:產品成本高

在產品取得成本上,天然香精相較合成來的高。例如玫瑰香氣是大家耳熟能詳的氣味,在我們常用的洗髮、沐浴保養等品都常聞到。

但是如果真的都使用純玫瑰精油的香氣,一公斤的玫瑰精油,需要 4000~5000 公斤的玫瑰花瓣才能萃取,一公斤大約 40~80 萬台幣都有,大概是合成價格的一兩百倍。

天然香精的成本會這麼高,是因為原料的取得本身就受到季節與產量的限制。

基本上目前天然香精主要都是由產地生產蒸餾萃取,如果遇到雨季或是天災,容易造成產量波動。當供給與需求失衡,市場牌價就會不斷變動,造成成本控制不易。

再加上不同的植物精油出油率的不同,經濟效益差異極大。萃取一公斤的茉莉花精油,大概需要七百五十萬朵茉莉花才能完成。

以茉莉花為例,主要帶有白花香與清新檸檬氣息的芳香分子有茉莉酸甲酯(methyl jasmonate)以及二氫茉莉酮酸甲酯(methyl dihydrojasmonate,HEDION)。

這些分子在茉莉花中含量極低,若要直接從茉莉花萃取出茉莉花香氣,欠缺經濟效益。

因此科學家則研究如何達到更有效益的結果,發現自然界當中還有其他的化合物能夠透過特定的合成反應,生產出二氫茉莉酮酸甲酯(methyl dihydrojasmonate,HEDION),安全平價且效益高達 90%。

基本上目前超過 50% 以上的香水都含有 HEDION 的成分,透過茉莉花的香氛療癒世界大眾消費者的心。如果說一定都要從茉莉花萃取天然香氣分子,相對的價格一定讓一般庶民高攀不起。

天然香精特性二:易過敏

天然香精由於大多都是純精油所調配,濃度比例必須控制得相當小心。

有學過基礎芳療的玩家們都知道,在使用精油保養或按摩時,一定要用基底油稀釋使用。

因為純精油基本上是高濃度的原精,含有大量的芳香分子,雖然有他的芳療效果,但是肌膚可能會因為無法承受而產生過敏反應。

就算是一般大眾認為較溫和的精油,例如薰衣草、茶樹,使用時也建議一定要稀釋使用,因為就算相對溫和,對於肌膚來說也可能造成過度刺激,保養不成反而弄巧成拙。

假如是開發臉部的保養產品,使用的濃度就要更加小心,因為臉部、口脣又是相對脆弱的肌膚組織,更加容易造成過敏與刺痛。

這主要是因為,皮膚為了防禦異物侵入,化學分子的進入會受到限制,但大部分的有效成分都是從皮膚吸收,天然香精也是透過皮膚吸收達到芳療效果。因此有些香氣分子透過角質進入表皮,就可能引起免疫反應。

化妝品界有將容易出現過敏反應的物質列出,其中天然香氣分子就包含許多植物成分,例如丁香油酚、香葉醇等,如果成分超過 100 ppm以上,就必須標示出來,但標示出來也並非所有人都會過敏。

平時我們在挑選時,建議可以選擇相對溫和的天然香精來做使用,例如薰衣草、茶樹等等。

另外來自芸香科植物的精油,例如佛手柑、葡萄柚、檸檬等,通常含有呋喃香豆素(furanocoumarins)的光敏性物質,光敏性會讓皮膚對紫外線變得更敏感,容易引起紅腫、灼傷、變黑甚至起水泡等過敏反應。

因此不是自然的最安全,在使用這類產品後建議12小時內避免照射陽光,以免返黑。

而合成香精隨著科學研究的發展,也開始發揮其優勢,彌補現有天然香氣分子的缺點,例如將此類有風險的分子透過科學方式去除,將香氣的使用變得更安全與穩定。

天然香精特性三:相對不穩定

天然香精相對不穩定是指香氣在產品中的呈現相對不穩定。香味能夠在產品呈現中保持多久,對於香味的實用性很重要。

就算是剛使用時散發出濃濃的香氣,但是氣味瞬間消失就喪失的他的功能,香味最好可以在某種程度上維持一段時間,以及剛好的濃度香味。

影響香氣分子的持續時間有很多因素,其中一個關鍵因素是分子量。天然香精由於分子量太輕,香氣很容易就揮發。

特別是天然香精,在沒有經過特殊設計之前,加到產品中很難維持穩定性,過一小段時間就沒有香味的。

假如是搭配在保養品中,過一段時間,香氣揮發掉很可能散發出原料的臭味而引起消費者反感。

若是使用在極端環境例如手工冷製皂的高鹼度情況,更容易導致芳香分子被破壞而消失味道。

此外,也延續第一點,原料的取得本身受到季節與產量的限制。如果當美國南部遇上風災導致經由減產時,貿易商就必須要準備替代方案,找尋其他國家的備案來緊急應變。

而不同產的所蒸餾出的精油香氣又會有些許差異,這也是使用天然香精所必須考慮的風險。

面對這種情況,我建議依照產品風格來選擇應對方式。若是非常強調 100% 全天然,可以多挑選比較偏向木質調等大分子氣味,來增加氣味的保留度,但是相對的香氣的變化程度與接受程度就會比較受限。

另一個彈性的方式也是目前產業界常用的趨勢,在使用天然香精的同時,也搭配合成香精來增加氣味的豐富程度。

這樣能夠保留天然香精的天然感與立體感,也能在天然香精揮發之後,還留有基礎的香氣能夠打底,不至於香氣全部消失而讓原料味道洩漏出來。

第三個方式則是直接使用合成香精,以香茅醇(Citronellol)為例,帶有柑橘特性的玫瑰花香氣,透過醫藥分子設計中經常使用的原子團置換方法,生產出苯基異己醇(phenoxanol),帶有同樣玫瑰花的香氣且更豐富滑順。

更重要的是,分子量重量提升50%以上,讓氣味保持更加穩定。在寶格麗(Bvlgari)公司中的香水就有透過這個成分來提供花果香氣以及味道的持久性。

天然香精 3 大特性,不一定比合成香精好?

結論:不是天然一定好,適合自己的最好

總結來說,天然香精的優點是成分天然,具有芳療效果的特性,缺點是價格相對較高,在產品的呈現上來說,安全性與展現相對不穩定。一般人容易認為,天然的物質比較安全,合成的物質有毒,對人體不好,但是這個觀念並不完全正確。

在自然界當中其實存在著許多毒性遠高於合成物質的天然物質。當我們談到毒性物質時,如果含量非常微小,基本上不會對人體造成問題。反而是以為無毒的天然物質,份量過高反而有高風險。毒理學之父帕拉賽爾蘇斯曾說:「是毒物還是藥物就看用量決定。」

近年來許多精油產品都強調「全天然就是好」,來強調產品的安全性,其實未必正確。

近代科學著發展下,以合成方法製造的香氣分子通常純度都很高,且合成分子的資訊都相當透明並標示清楚,在過敏性與穩定性都有控管下其實相對安全。反而在使用天然精油時,大家卻沒有去關注當中的物質成分是否適合個人使用。

以個人使用面向來做區分的話,如果是偏向個人芳療,我建議使用天然精油,因為其中化合物的濃度才足夠達成所要的芳療效果。

但是如果要要使用在批量生產的品牌產品,我建議使用相對穩定的合成香精。因為身處在美的產業中,綜觀世界品牌,當我們製作成產品時,對消費者就必須負起責任,美麗只是第二,安全才是第一。

想更了解香味的應用趨勢,推薦你延伸閱讀:如何幫品牌打造五感行銷?

舉例來說,我們曾經有美髮沙龍客戶前來尋求協助,他表示目前他所使用的香味都是既有的老味道,客戶反應已經不符合現在的潮流。

但是氣味又是畫龍點睛的重點,消費者喜不喜歡這支產品往往是一「聞」定生死,假如他不喜歡味道的話,其他再優越的效果都無法呈現。

客戶反應希望有比較天然的感覺,但是單純添加精油又被客人反應根本沒味道,氣味幾乎揮發,取而代之是充滿酸氣的原料味,就像在洗藥一樣,很不舒服。

於是我們協助導入精油複配模式,在基礎的香氣之外,搭配天然草本氣息的層次。最後終於成功定案,讓客戶的產品得以在連鎖沙龍中穩定銷售。

因此,如果你想要挑選甚至創造適合自己的香氛,香氛加速器可以依據我們的產業輔導經驗,協助您規劃符合特性的香氣方案,不管是天然或合成,或是複合式的使用,我們都能夠提供最佳解決方案,有任何需要服務的地方,歡迎與我們聯繫。

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致力於將香氛文化以平易近人的方式傳達給每一位夥伴,透過氣味,感受這個美好的世界。

過去幾年,在氣味行銷的工作當中, 協助上百家藥廠、化妝品廠等客戶進行調香服務,專注於協助企業進行客製化調香服務。

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